John Ellis : Evolution, Seeds & Streams

Au cours de l’édition 2015 du festival de jazz de Manchester, le pianiste anglais John Ellis (ce musicien a mille homonymes !), présente en live un projet visuel en collaboration avec le réalisateur Antony Barkworth-Knight. De cette performance naissent les premières compositions de son premier album : le contemplatif EVOLUTION : SEEDS & STREAMS. Huit morceaux minimalistes et lumineux sur lesquelles se greffe un jeu subtil sur la densité. Ce jeu est symbolisé par l’ensemble de soufflants (clarinette, flûte, trombone, sax tenor et alto) qui tiennent le rôle de paysagistes quand les cordes, elles, sont les tenants de l’atmosphère, du climat. Incipit avec Flight, morceau sur lequel John Ellis, au piano, est seul à prévoir le temps avant que violoncelle et kora ne prennent successivement le relais.


Appuyé par Pete Turner au synthé, John Ellis joue entre organique et électronique (passant du piano au clavier) et prend plaisir à s’effacer. Chaque protagoniste signe de très courts solos sans fioritures et extrêmement mesurés. La singularité de ce disque est aussi marquée par la présence de la kora, qui semble prendre la place des percussions (monochromes et presque inaudibles) en terme d’incidence tellurique. Rien d’étonnant à ce que ce John Ellis soit signé chez Gondwana Records, label anglais indépendant spécialisé dans les musiques façonnées pour le moi romantique. Rien d’étonnant non plus à ce que la production soit portée par le fabuleux trompettiste Matthew Halsall, musicien à la fibre mélancolique. Avec EVOLUTION : SEEDS & STREAMS, John Ellis joue sur une pesanteur poignante (il y a de quoi verser une larme à l’écoute de Poemander et A Bigger Cake). Céleste et très poétique, cet album est un véritable flot d’émotions, un écrin d’instants suspendus.

Katia Touré

Chronique parue dans Magic, Revue Pop Moderne n°202

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